domingo, 29 de junio de 2008

Magic Words

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The mass market success of consumer audio has killed it. Let's face it: we live in a world where the average consumer thinks Tang is orange juice, that Spam is somehow related to meat, and that Star*ucks makes good coffee. Why shouldn't they think Apple and Bose produce good products? They're expensive, so they must be good, right? RIGHT....?



Battle of the Bands - Historia del rock

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Un vídeo que tenía guardado hace tiempo y no encontraba dónde tenía el link. Gracias a dios que inventaron el embed code. La programación orientada a objetos está redefiniendo el link.
Por cierto el vídeo es fantástico. Lo hizo Ugly Pictures hace un tiempo para alguna cadena de USA creo. La idea de usar carátulas clásicas y reutilizarlas como conceptos de diseño gráfico y animación para vídeoclips o motion graphics ya es algo vieja, pero ésta es una de las mejores que he visto.


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Actualizo: creo que os voy a meter unos videos que tenía ahí guardados para olvidarme de ellos de una vez. Cosas frikis, ya sabeis.

De hecho, creo que aprovecharé para hablar de los links a vídeos. Habitualmente la gente manda links a videos y hace uno del forward indiscriminadamente. Me gustaría pensar que ésas prácticas irán a menos y que el mail será más íntimo y menos usado a la ligera. Para los ratos de ocio existen los blogs y los portales, lugares dedicados a ello donde se recopila lo mejor de la red. Y para las charlas ligeras existe el chat, como los Messengers o el google Chat.
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Ahí va uno muy estúpido, aviso. Pero a mí me hace gracia, aún no sé por qué. Creo que es por Yoda bailando entre Stormtroopers.
Y por cierto, ahí va el de Vader Bluesman. Gracias a Dani por el hallazgo.
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Por lo tanto espero que con el tiempo, la práctica de usar el mail indiscriminadamente sea vista como un acto de raciocinio y mesura energética. Espero sea visto como si de reciclaje se tratara. El volúmen más alto de ancho de banda de la red mundial lo ocupa el uso de email. La cantidad de energía, recursos, tiempo, e infraestructuras dedicadas a los millones de forwards, spams y links a videos de Youtube diarios ocupan el mayor porcentaje de uso de toda la red.
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Mirad que vídeo tan bonito, y no os perdáis el final, con el anuncio de Alka-Seltzer y Dalí.

Siempre me han dado una rabia tremenda los mails en cadena y los forwards indiscriminados. El spam es algo obvio como proceso colateral del gigantesco negocio de la red. Lo que me fascina son los usuarios que creen que aquella señora de Costa de Marfil realmente tiene 2 millones de dolares que regalar a un cristiano que pruebe serlo. Los mails en cadena no son reales. Nunca. Las alarmas y las noticias importantes se propagan por otros medios. No son reales, carajo.
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Hay gente para todo. Todos los clásicos han sido homenajeados o parodiados de alguna forma. Creo que un día tengo que hacer un monográfico de homenajes de videojuegos.
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No podía evitarlo. Es mi video de Youtube favorito. De todos. Mi favorito. Best Youtube Video Ever.

Actualización: Pego la aportación de Kike, que la verdad sea dicha, es una gran video.

See more funny videos at CollegeHumor

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sábado, 28 de junio de 2008

Diablo III

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El misterio del splash Screen en la página oficial de Blizzard se ha desvelado favorablemente. Todo el mundo esperaba que anunciaran Diablo III. Y si no ocurría, los fans iban a volar Blizzard con dinamita. Durante 5 días, en las páginas oficiales de Blizzard, una imagen misteriosa de una pared de hielo con runas iba deshaciéndose, hasta ayer revelar claramente unos ojos en un cielo lleno de estrellas. Unos ojos muy similares a los de Diablo, pero sin un ápice de rojo, el color característico de la franquicia.
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Hoy por fin, en el Invitational de Paris, poco despues del mediodía y con una modificación final al Splashpage donde las runas brillaban, se revelaba el misterio. Todavía no está explicada la extraña imagen (de un pingüino cabreado) que por partes han ido revelando tambien oculta en el directorio raíz de la página de Blizzard. Ni las palabras sueltas en el CSS de la página. Ni porqué las piezas estaban numeradas con los números de la secuencia de Lost.
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Pero hoy la red está contenta. Sus súplicas depues de muchos años han dado frutos. Diablo vuelve en un formato de juego similar al tradicional, con música intrigrante y todo rediseñado en 3D pero conservando el estilo visual y animaciones fantásticas.
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Iré actualizando a medida que se desvele más información. Además quí está la página oficial:

http://eu.blizzard.com/diablo3/
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Actualización: la página de Blizzard es fantástica. Necesita un poco de proceso extra, pero la animación de menús y Tyriel en el fondo son soberbios. El trailer cinemático es espectacular, han mejorado mucho la tecnología desde Diablo II, aunque se asemeja demasiado a los rostros 3D de Squaresoft. En cualquier caso, en la página oficial está doblado al castellano con una hermosa voz femenina. El trailer de gameplay está subtitulado al castellano. Es formidable la cantidad de trabajo que hay avanzado en cuanto a material promocional y juego terminado. Hasta ayer la mitad de la gente creía que era imposible que Diablo III fuera una realidad. Hasta hace dos días nadie sabía nada del juego. Blizzard sabe cómo mantener en secreto un proyecto. Tambien sabe cómo hacer hype y depues entregar algo de tanta calidad que los fans se bajen los pantalones sin pensar. Bravo Blizzard.







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Futurama: The Beast With a Billion Backs (Peter Avanzino - 2008)

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Futurama me puede. No estoy seguro de haber perdido el criterio, pero aseguraría que la segunda película es tan fantástica o incluso mejor que la primera.
En este caso, Futurama ataca el asunto de Dios y la divinidad interdimensional. La mezcla de tentáculos y horror cósmico lovecraftiano, con algunas de las teorías fundamentales de la teología universal y el cinismo del vaudeville animado crean un film de proporciones bíblicas.
La maravillosa ondulación que Cohen hace del nombre Yahvé es tan hilarante para mi retorcido gusto como el homenaje a todas las películas clásicas de invasiones alienígenas, vainas y control mental.
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Mi disfrute no paraba ni un segundo. De nuevo entran en escena gran parte de los protagonistas de la serie, con autoreferencias (aunque en menos cantidad que el primer film), y con sus traumas revigorizados como en el caso de Fry y su soltería.
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Si recordáis bien, Bender crea una fisura espacio-tiempo en el universo de Futurama al clonarse a sí mismo usando el bucle binario del culo de Fry. Para los que la hayan visto, eso ocurre en la primera película, una maravilla y una gran tesis sobre las timelines y el viaje espacio-tiempo.
Pues bien, esa fisura conecta con otro universo. Y ahí arranca la maravillosa trama del Dios-Tentáculo-Gran Hermano-Planeta-Celestial-Paraíso llamado Yivo...
Yo no sé el resto del mundo, pero a mí me parece absolutamente inspirado.
El homenaje a Steamboat Willie es una pequeña maravilla. La trama de Kiff y Amy es bizarra como pocas. La de Bender conduce inexorablemente al particular síndrome de autodestrucción humana que parecía haber desaparecido con la intervención divina. Y, en definitiva, La Bestia con un billón de espaldas (homenajeando a Shakespeare) es una fantástica película de animación, de ciencia ficción, y una sátira sobre la religión, la felicidad y el deso humano.
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P.D.: Uno de los Extras del DVD es el trailer de la siguiente película: Bender´s Game (Otro homenaje a otra gran obra de ciencia ficción). Parece que se trata de una incursión completa en la espada y brujería, Dungeons & Dragons, Lord of the Rings, y cultura geek avanzada.
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No puedo esperar a Noviembre...

martes, 24 de junio de 2008

Juno (Jason Reitman - 2007)



Me dan urticaria las películas optimistas. Es como si prolongaran la gran mentira de la felicidad innecesariamente. Pero cuesta más odiarlas cuando están bien hechas. Es como si Picasso hubiera pintado a un obispo prometiendo perdón divino. No deja de ser una obra de arte.
Habitualmente me peleo con gente a mi alrededor que defiende la causa optimista con uñas y dientes. Algunos de ellos visitan el barrio de Gràcia asiduamente... y otros adoran las películas estilo "Little Miss Sunshine".


Juno es muy bonita. Tiene un guión muy bueno y muy sólido. La música es bonita. Bonitas melodías de guitarra con voces ingenuas. Juno es un personaje adorable y la famosa Diablo Cody, la guionista, es un personaje por mérito propio. El desglose de la pareja moderna es bastante satírico dado el tono general de la película. Pero el problema es coyuntural en mi caso. Me dan urticaria las películas optimistas. Alguien diría que el cine muestra la fantasía y las historias con finales felices para hacernos olvidar nuestras terribles y sucias vidas. Pero eso es una auténtica memez digna de ser grafiteada en las paredes del cine Verdi. Nuestras vidas ya no son trágicas. No nos morimos de hambre como en el "Dust Bowl" norteamericano durante la gran depresión, época de musicales y èpicas lisérgicas como "El Mago de Oz". La falacia del cine optimista y catártico se forjó en ésa época, como resultado de la hambruna y la depresión profunda que sufría el gran amigo americano.


Cada mañana me cruzo por la calle con docenas de personas que fingen que tienen problemas. El cine ya no responde con fantasía a las trágicas vidas de la gente. Occidente ya no está en crisis. La realidad dejó de ser dura. El cine pierde la alienación poco a poco. Y nunca Hollywood se preocupó tanto en diseñar y construir optimismo. Hasta tal punto que le han montado una família a Indiana Jones...


Juno es un producto reaccionario a una cultura caprichosa. Es una película de una extraordinaria frescura. Todos sus elementos formales fluyen graciosamente. Hasta el punto de asemejarse más a un documental de la noche temática que a un largometraje de ficción. El optimismo ya no significa evasión. La evasión está en los juegos de disparos de Xbox, los juegos Online y las series de TV. Un embarazo adolescente hoy en día es tan apasionante como el calentamiento global para nuestros padres... ¿De verdad es tan grave?





lunes, 23 de junio de 2008

Atonement (Joe Wright - 2007)



Atonement es una extraordinaria película. Atonement se traduce por Expiación. En el 2007 se rodaron pocas películas como esta, quizá una o dos más. Y la crítica fue unánime con Joe Wright, el director más joven (35 años) en abrir el festival de Venecia.
Se trata de una película en 3 estadios a lo largo de una protagonista con aspiraciones de escritora. La ambientación recorre la segunda guerra mundial desde sus albores. todo desde el punto de vista de una família burguesa británica. Y lo que parece una película intimista sobre los entresijos pasionales en la campiña inglesa, se convierte en una épica sobre el dolor, el arrepentimiento y la expiación de las culpas a lo largo de toda una vida.


Una vez más, se habla de los grandes temas, pero con una gravedad, delicadeza y tragedia digna de ser recordada mucho tiempo. Atonement me ha devuelto a paisajes trágicos, que pocas películas han retratado con tanta belleza. Su banda sonora y fotografía exquisita recorre los parajes del odio humano con destreza. Un maravilloso plano secuencia en las playas francesas ilustra quirúrgicamente la tragedia de la guerra y las emociones de la supervivencia.
Su hábil uso de la deconstruncción fílmica analiza el crimen de la pasióon en sus primeros compases, para darnos poco despues motivos de arrepentimiento y expiación que apenas un ser humano puede soportar.


La potencia de su catártico final es de una intensidad luminosa. Una interpretación a modo de legado. Un vestido de noche verde que simboliza muchas más cosas de las que cabrían esperar. Y un film que no podré olvidar por su maestría formal y su belleza emotiva.











miércoles, 18 de junio de 2008

Presto (Doug Sweetland - 2008)

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Presto es el último corto de PIXAR. Dirigido por Doug Sweetland, y en la tradición del sla
pstick clásico de los Looney Toons, narra las idiosincrasias de un mago y su conejo. Sweetland es un animador de la factoría Pixar desde sus comienzos, y posteriormente trabajó como storyboarder en The Incredibles.

Como de costumbre, es el cortometraje previo a la película Pixar de este año, Wall-E. Y todo parece indicar que se trata de otro cortometraje mudo en la tradición de For the Birds, One Man Band, Geris Game...
No olvidemos que Wall-E transcurre sin diálogo prácticamente toda la película, acompañados de los ruiditos del protagonista. Esos ruiditos estan creados por Ben Burtt, el creador del sonido de Star Wars y Indiana Jones. Me pregunto si el humor y la narrativa sin diálogo fomentar
á el éxito de las películas de Pixar en todo el mundo... o será simplemente casualidad.
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Ong Bak 2 (2008)

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Panom Yerum es Tony Jaa. Un apodo ridículo que intenta emular al gran Bruce Lee, dicho sea de paso, no usaba apodo. Bruce era su nombre real. Y las películas de Bruce enseñaban además de su fisico portentoso, su filosofía de vida. Pero con toda la parafernalia y artificiosidad del cine de Hong Kong.
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En cambio Tony Jaa usa reglas distintas años despues de la caida del género de artes marciales. Una vez los límites de las peleas cinematográficas han quedado obsoletos por figuras como Van Damme o Mark Dacascos, algo nuevo llegó en el 2003 desde Tailandia. Se trataba de artes marciales enraizadas en la tradicion Thai y el folklore. Pero lo extraordinario no tenia que ver con el tratamiento del Muay Thai, o el argumento fresco y adolescente que alegraba los corazones. Se trataba de la impresión de realidad que el protagonista y los stunt men lograban transmitir. Y en concreto los increíbles stunts de Panom Yerum, que no dejaban lugar a dudas de su veracidad y complejidad. Estábamos ante una nueva generación de cineastas y especialistas dedicados a reconstruir las bases del cine de artes marciales. Y consiguieron el interés de medio mundo del medio. Ong Bak fue un masivo éxito de circuito. Y no tardó en prodigarse el nuevo cine de artes marciales Tailandés con películas como The Bodyguard I y II (donde aparece en varios cameos), Born to Fight: una salvaje película con tullidos, niños y abuelos luchando contra terroristas nacionales, que contiene algunos de los stunts más arriesgados, complicados y espectaculares que se recuerdan. Probablemente gracias a las laxas leyes de rodaje Tailandesas disfrutemos de algunas películas más de éste estilo. Panna Rittikrai y Pachya Pinkaew lideran junto a los actores Panum Yeram, Petchai Wongkamlao, Dan Chupong y otros nuevos talentos la nueva ola que está viviendo el género.
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Ong Bak 2 es una esperada secuela, aunque se rumorea que su conexión con el primer Ong Bak a nivel argumental es mínimo e incluso postizo. De cualquier forma, en el Promo Reel de Cannes podemos observar de nuevo los estratosféricos stunts de Tony Jaa. Su cabalgada entre lomos de elefantes es épica, se antoja irrepetible.
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Así pues, despues de la espectacular pero exagerada Tom Yum Goong, Jaa vuelve a deleitar con sus prodigios físicos y su carisma. Tony Jaa redefine el concepto de "la mirada del tigre" para crear una catarsis emocionante con sus espectadores. Es capaz de pedir a media sala de cine que cobre venganza en nombre de la justicia. Se trata de ése tipo de inocencia irrecuperable que sólo queda en algunos países en desarrollo y mercados emergentes que empiezan a exportar cultura.
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Esa mezcla de inocencia y entusiasmo es la fórmula del éxito de Tony Jaa. Y aunque suene a herejía, Bruce Lee jugaba a algo parecido, aunque con más contención formal.

P.D.: Una gran notícia, Lateef Crowder será Eddy Gordo en la próxima película de Tekken. Una sorpresa agradable, ya que Lateef posee los mejores movimientos de capoeira que recuerdan los fans. Para más señas, el señor Crowder es el luchador de Capoeira en Tom Yum Goong, en la escena del fuego y el agua.
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miércoles, 11 de junio de 2008

Rebuild of Evangelion 1.01 You Are Not Alone



Kazuya Tsurumaki, dirige la última reedición de Evangelion en formato de tetralogía. La serie completa despiezada en 3 películas, y una película reexplicando el final de nuevo forman el Rebuild of Evangelion. Tsurumaki es el ayudante y codirector de Anno en la serie original, y su sucesor lógico en la factoría Gainax.
El proyecto es ambicioso, volver a construir todo el proyecto desde cero. Para tal empresa, Hideaki Anno crea estudio Khara, una nueva compañía de animación hermana de GAINAX y dedicada en exclusiva a reconstruir algunas animaciones 2D e integrarlas en los nuevos backgrounds y ambientes 3D de impecable factura técnica. Los antiguos cels han sufrido un leve tratamiento digital de texturizado y corrección de color gracias a los avances que han surgido en el campo desde 1997, año de lanzamiento del proyecto original.


El aspecto es realmente impresionante. El 3D y la composición son de una belleza y una calidez sorprendentes, en parte gracias a la mezcla con los antiguos cels artesanales. El aspecto de la primera película es hermoso y por momentos espectacular, sobretodo en las escenas que tienen a Tokyo-3 como protagonista.


El uso del 3D en el rediseño del ángel Ramiel es impresionante. Fractales 3D y un diseño de sonido metálico etéreo hacen de Ramiel un ente magnético y de una presencia aplastante. Y la majestuosidad de los ambientes tecnológicos y limpieza de los nuevos displays ópticos le da un carisma renovado a toda la serie.


Pero el conflicto está en el reexplicado. Obviamente, por motivos de espacio y tiempo, muchos elementos y desarrollos de personaje han sido cortados y reubicados. Uno de los elementos que más sufre es la relación de Shinji con sus nuevos compañeros de clase. Los acontecimientos se apresuran de forma extraña. Y su intento de huida queda poco desarrollado en esos minutos de interludio entre ángeles. No es una gran molestia narrativa, pero sí se nota mucho el recorte del traslado de TV a cine. Durando la película hora y media, sigue teniendo un ritmo adecuado y unos clímax épicos como para ser el éxito que ha sido el Septiembre pasado en Japón. Pero quizá el espectador sin información previa, el profano, tenga sensaciones similares a las de Lord Of The Rings o Harry Potter. El espectador capta información y la digiere, pero no puede relacionar inmediatamente toda ella, hasta contextualizarla despues con información extra y patrones de lectura.


No tengo que decir que me pareció impresionante la reconstrucción de Evangelion. Aún con sus omisiones y extrañas decidiones narrativas, es una maravilla artística y una épica emocional. El uso de la banda sonora clásica de Evangelion es magnífico, dándole de un ritmo y un sentido a cada escena. Y el diseño de audio y doblajes son de una calidad exquisita.
Tengo mis dudas de que un profano en Evangelion pueda disfrutar completamente de You Are Not Alone, pero de cualqueir forma, vale la pena intentarlo si alguien aún no ha disfrutado de tan importante serie, que cumple ya 11 años desde su primera emisión.





lunes, 9 de junio de 2008

Sky Crawlers y Ghost In The Shell 2.0

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Parece que el señor Oshii ha estado ocupado el último año y medio. Justo depues de su irritante Tachiguishi Retsuden...
Su siguiente película es una épica animada al estilo tradicional por Production I.G. sobre aviones y batallas en los cielos. Sky Crawlers se estrena en Julio en Japón, justo unas semanas despues de la sorpresa de este año, la reedición de Ghost In The Shell con nueva mezcla de audio digital (Skywalker Sound) y una serie de escenas reanimadas en 3D. Al estilo de Rebuild of Evangelion, pero muy cerca de la estética y paleta de Innocence.
En la página oficial de Skw Crawlers teneis el post en portada. Al darle click a la imagen con el símbolo de play podreis ver un teaser de GITS 2.0, y a la derecha están los dos trailers de Sky Crawlers, siendo el segundo y más nuevo mucho más clarificador de la nueva visión de Mamoru Oshii.

http://sky.crawlers.jp/index.html

Aquí hay unas comparativas de las antiguas escenas y el reimaginado en 3D:

http://news.pia.jp/pia/news_image.do?newsCd=200806090000&imageCd=0