martes, 18 de noviembre de 2008

Star Trek, de J.J. Abrams

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La precuela de Star Trek empezó su andadura pública hace unos meses con el teaser de la Enterprise en construcción. El tono del teaser era grave y épico, dándole un empuje y una frescura a la franquicia agonizante. Despues de películas fallidas como Némesis y la terrible y denostada serie Star Trek: Enterprise, J.J. Abrams tomó el mando de uno de los poyectos más complicados de los últimos años.

El trailer que hizo aparición la semana pasada deja en evidencia el lavado de cara y la reinvención de la franquicia, adaptándola a los estándares culturales de hoy y reescribiendo el antiguo humor y aventura de Star Trek; The Original Series en un formato más afin al futuro digital que vivimos y que el pobre Gene Roddenberry no pudo disfrutar (murió en 1991).

http://www.apple.com/trailers/paramount/startrek/

Recomiendo como siempre, bajar la versión 720p, y disfrutar del fantástico opening y setting-up en la Tierra, algo inaudito para una franquicia construida íntegramente en el espacio, exceptuando las contadas apariciones del cuartel general de la Flota Estelar en San Francisco.

jueves, 13 de noviembre de 2008

Nuevos posters de Watchmen y el ENTERPRISE de J.J. Abrams

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En estos días han surgido unos nuevos posters de Watchmen, manteniendo la carrera de fondo que finaliza el 6 de Marzo del 2009. Como siempre, aquí los dejo, para disfrutarlos en familia.



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Y hace escasamente unas horas, apareció una foto del diseño final del enterprise en la nueva película de Star Trek que resetea la franquicia, por obra y gracia del prolífico J.J. abrams.
El diseño intenta mantener una estética afín con el inicio de una saga nacida de la space opera de los años 60. Y la estructura conserva un regusto retroficticio mezclado con unas lineas más elegantes. El único pero, como cabía esperar, es que se toma ciertas licencias con el tamaño y disposición del módulo de combate y el de transporte y soporte vital de la tripulación, un elemento clásico en el diseño de todos los Enterprise hasta la fecha.


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Ya de paso, echemos un ojo a los posters publicitarios de Star Trek, aparecidos tambien recientemente:










El Mago de OZ, por John boorman

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John Boorman, director de Excalibur, Zardoz y la Selva Esmeralda, está desarrollando una nueva película de animación 3D sobre el Mago de OZ.
Al parecer, lleva dos años en proceso de preproducción, y algunos bocetos han salido a la luz. De las primeras propuestas de personaje, se deduce un intento de fidelizar el libro original de L. Frank Baum "The Wonderful Wizard of OZ", donde el Hombre de Hojalata era en realidad un Munchkin, y algunos pasajes eran algo más oscuros que en el famoso musical de Judy Garland.
A primera instancia, parece todo algo blandito, pero hasta ver un estado más avanzado del trabajo no aventuraría a juzgar el tono del film, ya que Boorman es un autor con un sello personal muy fuerte, capaz de saltar de género con una facilidad digna de Kubrick.

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martes, 11 de noviembre de 2008

Kung Fu Panda (Mark Osborne, John Stevenson - 2008)



Dreamworks sorprende muy gratamente con esta comedia de aventuras y artes marciales inspirada en la mitología del Kung Fu.
Ambientada en la antigua China, Kung Fu Panda relata en tono familiar y con el característico acento paródico de la factoría Dreamworks la evolución de un gracioso oso panda encarnado en la voz de Jack Black.

Las elecciones de casting son brillantes, empezando por el acertadísimo Jack black, y la animación escala otro peldaño en los ya increíbles estándares de la productora de SKG. Contemplar a los protagonistas moverse en sus estilos de Kung Fu es una delícia visual, y la banda sonora académica pero épica del ya clásico Hans Zimmer recrea el mito y la leyenda de las historias sobre la antigua China.

Kung Fu Panda aterriza en el año estrella para China. Despues de unas fastuosas olimpiadas y una muestra de aperturismo cultural a veces fallida, la película cimienta un sendero hacia el acercamiento de la milenaria cultura. Pero con el tradicional tono paternalista y de autosuperación que Hollywood imprime a todas sus propuestas familiares. Y muy alejado de los auténticos valores humanos que la historia antigua de China ofrece.

De cualquier forma, y respecto a los valores artísticos y técnicos de la película, como varios críticos han apuntado en los últimos meses, Kung fu Panda se acerca peligrosamente a los estándares de Pixar. Y si sus siguientes películas (Monsters Vs. Aliens y How To Train Your Dragon) mantienen o suben el nivel, podrían retomar la lucha por la supremacía de la animación que tuvieron ambas productoras hace unos años y que ganó Pixar elegantemente.


La construcción de personajes y la estructura de animación de los protagonistas es impecable cuando menos. Pero en algunas escenas de lucha, llegan a un nivel plástico y de composición pocas veces visto en animación. La dirección de acción es limpia y emocionante. Y el desarrollo de personajes como Po o el maestro tortuga Oogway son realmente esperanzadores.


Quizá se deja notar el toque Dreamworks en algunos diálogos. Esas recurrencias y coloquialismos habituales en el cine de animación que tanto molesta a un sector más adulto. Pero sin duda, se ha hecho un esfuerzo en rebajar el nivel de tradicionalismo y conservadurismo en la escritura manteniendo el tono paródico, señal de identidad de la factoría desde Shrek en el 2001.

Kung Fu Panda es una sorpresa muy agradable, con unas elecciones artísticas y algunas escenas realmente conmovedoras, tanto dramáticas como de acción. Y el regusto moral en su caso, es algo más amargo de lo habitual, sobretodo al respecto del conflicto emocional de la película: la relación padre-hijo. Un laberinto emocional lanzado con cierto veneno y acierto, que puede llegar a ofuscar en una segunda lectura acerca de la responsabilidad moral de la paternidad.

Mención especial a la escena introductoria de la película. Animada en 2D, con estilo vectorial y homenajeando al teatro de sombras chino, es una pequeña obra de arte. Heredando el diseño de acción y los recursos de Tarkakowsky, recrea una épica batalla de artes marciales con una espectacularidad y una asombrosa técnica de animación y narración. Una delicia para animadores y un inicio de película maravilloso a la vez.

Un aplauso para Dreamworks, que navega por un mar embravecido para encontrar un filón constante de éxitos, emulando al imbatible Pixar.
Esperamos con muchas ganas sus siguientes dos películas para el próximo año, y quizá le daremos una oportunidad a la poco apetecible Madagascar 2...

martes, 4 de noviembre de 2008

Bender´s Game (Dwayne Carey-Hill - 2008)



Van tres. La tercera película de Futurama aterriza en DVD y Bluray. Grandes chistes, grandes homenajes y una dedicatoria especial a Gary Gygax, fallecido el 4 de Marzo de este año.


Bender vuelve a desencadenar un plot delirante que homenajea a la ciencia ficción, a la fantasía y a la cultura moderna de forma hilarante.
La materia oscura de Nibbler, los juegos de Rol tradicionales y el pasado amoroso de Farnsworth se hilvanan para ofrecernos una divertidísima parodia del Señor de los Anillos mezclado con la imaginería geek de Dungeons & Dragons.
Los míticos dados poliédricos usados en los juegos de rol sirven de punto de partida para construir una historia que deconstruye los estereotipos del género de fantasía medieval. En la evolución lógica de Fry como Gollum y Farnsworth como Gandalf, descubrimos todo el repertorio de elementos culturales que han sobrevivido a la época dorada del RPG clásico, muerto hace ya más de 15 años.
El geek tradicional, fanático de Futurama y Star Trek, ostenta el dudoso honor de ser la primera y última generación que creció con el particular juego sin tablero y dados extraños. Hijos de Gary Gygax, que disfrutarán los guiños y análisis en clave de humor del paso a la modernidad que dieron los personajes de Tolkien en la década de los 80. Haciendo de obras adultas como El Señor de los Anillos algo más digerible a todas las edades.


La introducción previa a la película homenajea de forma brillante al Submarino Amarillo de los Beatles, en un viaje lisérgico y descantillado. Pero el desenlace de la parte central quizá tarda demasiado en aparecer, estirando el primer acto de forma exagerada, y creando recursos de guión realmente retorcidos para justificar toda la segunda parte de la película. Quizá debido al formato cuatricapitular de la emisión de Bender´s Game en EEUU.

De cualquier forma, Futurama mantiene un nivel humorístico y un trabajo de cosecha cultural fantásticos. Los guiños a la cultura moderna y el desarrollo del conjunto coral de Planet Expres nos brindan una familiarización con todos los personajes de la serie. Bender, Fry, Leela, Farnsworth, Amy, Hermes (en un increíble papel como el "Hermaphrodite"), Zoidberg y muchos otros reaparecen autoparodiándose a sí mismos y reconvirtiéndose en sus homónimos fantásticos.


Quizá no es la mejor tratada a nivel de guión, ni tenga las mejores secuencias animadas de las 3 películas que hemos podido ver hasta ahora. Pero sí contiene algunos de los momentos más brillantes en el género de la parodia cultural. Especialmente para treintañeros (que palabra más horrible...) que padecieron la fiebre por el Juego de Rol allá por los años 90.

Descanse en paz, Gary Gygax. Sus fans son tan acérrimos que filtrarán sus enseñanzas en la cultura audiovisual hasta que el último quede en pie.