lunes, 22 de junio de 2009

Tim Burton´s Alice in Wonderland

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Nuevas fotos de personajes y Backgrounds. Depp tiene un aspecto realmente repulsivo y enfermizo, mientras que Bonham Carter sale favorecida en su rol de Red Queen. La dulce Hathaway es la perfecta White Queen. Y los concepts de backgrounds hay que reconocer que tienen una pinta estupenda.
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Esto puede ser la vuelta a la primera división de Burton o su caída al pozo sin fondo definitiva.
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Actualización: Nuevas imágenes de Mia Wasikowska como Alice y Matt Lucas como Tweedeldum con el otro.
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domingo, 21 de junio de 2009

Bedtime Stories (Adam Shankman - 2008)

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Olvidable película familiar de Disney al servicio de un Adam Sandler recaudador. El director Adam Shankman tiene experiencia con lides similares como Cheaper by the Dozen 2 y la película aquella de Vin Diesel haciendo de niñera.

No hay demasiado que ver aqui. Si acaso algunas escenas mínimamente imaginativas al recrear los cuentos que dan título a la película. Pero el auténtico valor de Bedtime Stories es su férreo guión Disney visto mil veces y aún en el mercado.

Medio centenar de films familiares comparten el mismo patrón de corte, y el que nos ocupa no se salta ni una coma, ni un acento. Con la construcción de personaje clásica de niño-adulto imaginativo al que la vida no le sonríe y un fallecido padre que le aporta los valores tradicionales. Un animal secundario cómico en forma de hamster atrofiado alimenta bromas entre escena y escena. Incluso aparece una princesa al estilo Paris Hilton que acaba con el amigo del protagonista, un tipo raro, pero raro Disney claro.

Quizá en el futuro estas películas se recuerden como un subgénero digno de estudio. Y los patrones de comportamiento del público familiar sea un misterio inexplicable. Pero de momento simplemente ofrecen a los niños un rato de distracción, cual película porno a un adulto. Será uno de esos DVDs a los que siempre le falta el disco cuando se abre la caja. Un día aparecerá debajo del sofá embadurnado en chocolate.
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Knowing (Alex Proyas - 2009)

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La última película de Alex Proyas es extraña e inquietante. Consiste en una mezcla de géneros pocas veces mezclados con tanta convicción. El cine de catástrofes sigue pegando una o dos veces al año, fiel a sí mismo y fiel a directores como Roland Emmerich, que ya prepara su fin del mundo en el 2012. Por otro lado, la ciencia-ficción, género trabajado por Proyas en otras ocasiones con resultados muy dispares (I, Robot y Dark City). Ambos se mezclan de forma extraña, con reminiscencias muy claras al cine de Shyamalan, incluso podrían advertirse tics de The Happening en escenas clave (sin querer demeritar la película).

Nicolas Cage está completamente fuera de lugar, y parece darse cuenta. Cosa que hacia el final de la película empieza a tomar forma y a integrarse en el desmadre general hacia el que se empuja la trama. Una trama por cierto, delirante en ocasiones, pero de algún extraño modo efectiva. Quizá el talento de Proyas tiene mucho que ver con el ritmo, ya que aguanta un primer acto sin conflicto aparente simplemente con la ambientación y la intriga sobrenatural, conduciendo al espectador distraído directo a una secuencia de catástrofe aérea realmente impresionante.

Pero la película salta de género en género como pulga en celo. Y el pavor de las escenas de dantesca catástrofe colisiona con la intriga de film de terror llevado a terrenos del sci-fi clásico, como emulando a los clásicos de los años 50. Todo ello aderezado con cierto síndrome de Inteligencia Artificial... resulta una mezcla extraña e inquietante.

Proyas tiene una carrera muy irregular, plagado de situaciones extrañas y proyectos poco cohesionados. Es imposible tomarse en serio un film de catástrofes y ciencia ficción con Nicolas Cage de protagonista. Incluso su hijo demuestra ser más inteligente que él. Ya quedó demostrado en I, Robot que las grandes estrellas se pierden entre bambalinas.
La siguiente película de Proyas se llama: Drácula Año Cero...
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Push (Paul McGuigan - 2009)

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Curioso film de acción y superpoderes surgido de la sombra del cine de superheroes de cómic. El casting es más que aceptable y entrañable, con la antorcha humana de los 4 Fantásticos como protagonista y una Dakota Fanning pre-adolescente. El director Paul McGuigan y el guionista David Bourla ofrecen una película rodada íntegramente "On location", en este caso en Hong Kong. Y la fotografía estilo Tony Scott le da un saborcillo a cine de Hong Kong hipervitaminado.

Pero ahí acaba todo. El guión y la realización muestran una falta de foco y muy poco oficio. Con el desarrollo del plot a golpes, incluso a empujones, y una dirección en ocasiones ligera y en la mayoría atropellada, los actores deambulan como pollos sin cabeza.

El tratamiento de la mitología del superpoder es interesante, en su categorización y en su ejecución, tal cual clanes vampíricos mezclado con "The Company" de la serie Heroes. Pero a mitad de film, las sorpresas y el tono sucumben a una serie de triquiñuelas mentales y se enredan en sus propios conflictos como moscas en una telaraña. De hecho, un "pusher", aquel que hace "push", no se refiere al poder de la telequinesis (llamado muy sábiamente telequinético en la película), sino al poder de controlar la voluntad de otros. Extraño pues la elección del título y del poder del protagonista.

Dakota Fanning es con diferencia lo mejor del film. Aunque el resto de casting es más que decente y en algun caso como Victor, el ruso enfadado, incluso carismático, es una película a medio camino de demasiadas cosas, sujeta a demasiados clichés y convencionalismos.
Una lástima, ya que poseía elementos potenciales para ser un film con brillo propio.
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viernes, 19 de junio de 2009

Dean Spanley (Toa Fraser - 2008)

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Uno de los films más exóticos, extravagantes, imperfectos y hermosos que he visto en los últimos años. Adaptación de My Talks with Dean Spanley de Lord Dunsany a cargo de Alan Sharp, autor de Rob Roy y el futuro remake televisivo de Ben-Hur. Dirigida por Toa Fraser, un primerizo, la película narra los encuentros azarosos de cuatro personajes en la Inglaterra eduardiana.

El punto de partida literario de Lord Dunsany provoca escepticismo y sorpresa, al tratarse de una novela corta de caracter inadaptable. Pero el impresionante casting liderado por un legendario Peter O´Toole, no deja lugar a dudas. Se trata de algo único, extraño e imprevisible en ocasiones.

Su estructura no contiene conflicto. Muy pocas películas se atreven a lidiar con semejante planteamiento. Y muy pocos autores consiguen extraer la atención del espectador o lector con tan gruesa complicación. Y debo advertir del ritmo flojo y ligeramente atropellado de los inicios del film. Incluso pueda despistar y hacer creer que nos encontramos ante una fantasía ligera propia de un serial televisivo. Pero durante esos primeros compases se va fraguando un climax sostenido extraordinario que explotará en unas escenas de intensidad emocional.

Me gustaría no desvelar el argumento del film. La sorpresa que provoca el asunto que trata es comparable a la ligereza y sopor que provoca en sus comienzos. Pero es difícil decir qué hubiera ocurrido con la película usando una estructura más lineal y fortificada.
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Se trata de una película sobre un padre y un hijo. Y para llegar a ello, rodea por mares y montañas de formas extrañas y exóticas. Pero la brillantez de su desenlace es digna de elogio, y el poético inglés dunsaniano flota como la capa de polvo que se levanta al pasar por sus escenas, en ocasiones apolilladas.




Dean Spanley es una película neozelandesa protagonizada por Peter O´Toole, Sam Neill, Jeremy Northam y Bryan Brown (FX Efectos Mortales, Cocktail).
Dean Spanley hace uso de una estructura y un tono pocas veces visto, aunque no inaudito. La película parte de su desenlace, y al no provocar conflicto, héroe o villano visible, se centra en un objeto, un vino de cosecha imperial con aroma de McGuffin.
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Abre la película una deliciosa secuencia de créditos animados al estilo de Lemony Snicket´s, obra de Lypsinc Post. Y la secuencia aparentemente decorativa, da paso a la película, aparentemente un film de época al uso.
Otra de las cosas sorprendentes y poco habituales tiene que ver con esa secuencia de créditos. Aparte de su elegancia y crédito artístico, sirve de llave maestra que abre todos los cajones. Pero no puede recordarse hasta terminado el film, lo que obliga a verla de nuevo... Sigo perplejo por la propuesta.

Créditos animados, vino imperial, Peter O´Toole y la guerra de los Boers como telón de fondo político. Todo se mezcla de forma extraña para empujar la película hacia un hermoso clímax y un estado de embriaguez emocional. Una copa de Tokay a su salud.
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True Blood Season 2

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Sookie Stackhouse sigue desquiciando con su personalidad altisonante, y su descerebrado hermano ha cambiado el sexo por la fe. Mientras Bill intenta acostumbrarse a su nueva condición emocional y a la nueva novicia, Sam empieza un proceso de cambio interior.

La segunda temporada despega con un buen capítulo de arranque. Aunque la premisa argumental me sigue pareciendo terriblemente floja y poco trabajada, algunos personajes tienen un magnetismo y una personalidad realmente sorprendentes. Los guionistas parecen haber entendido las mecánicas de la primera temporada y plantean un nuevo misterio en las convenciones del género detectivesco, algo no muy claro en sus primeros capítulos, pero abrazado hacia el final.


Los misterios se solapan unos a otros y arranca una nueva temporada de mordiscos, higadillos y escenas tórridas entre Sookie y Bill. Y dada la carencia de series de TV durante el verano, será lo más entretenido que caiga en nuestras manos de momento.
No hay mejor manera de empezar una temporada que con un desnudo integral de Anna Paquin. Al final, todo acaba siendo pechuga y colmillazo.
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jueves, 11 de junio de 2009

Coraline (2009 - Henry Selick)



Estrenada 3 meses despues, pero a fin de cuentas estrenada. Las películas pretendidamente infantiles sufren en España unos retrasos y unos reacomodos insufribles e inexplicables.

Coraline es una hermosa película animada en Stop Motion por Laika y dirigida por Henry Selick. Y gracias al abaratamiento de la tecnología, se ha estrenado en ese formato incluso en España, que ya cuenta con más salas preparadas para el digital 3D.

Gaiman firma una historia muy delimitada por su estilo. Selick ejecuta de una forma un tanto emocional un guión algo extraño pero definitivamente encantador. Y una hipnótica música suena al ritmo de los maravillosos ratones de circo.


Coraline es una película que flota en un lugar indeterminado. Renombrada "Los mundos de Coraline" en España, quizá pensando que así hará más taquilla, ahonda en el subgénero de casa embrujada. La casa embrujada es hermosa y tradicionalmente juvenil, de susto y batacazo.


El hipnótico viaje a través de una casa, dos mundos paralelos y tres viviendas propone un sin fin de decorados brillantísimos y situaciones emocionantes. Todas ellas enlazadas de una forma extraña, de repente incómoda. Y un gato de Cheshire algo prescindible intenta hilvanar una salida cual Ariadna en laberinto.

Se trata de una película especial, azarosamente irrepetible pero sin duda con lenguaje propio. Posee una de las mejores construcciones paternas y maternas en el cine de animación infantil. Con una madre real y un padre hiper-realista que explican en silencio el orígen del hermoso desvarío lisérgico. Una muñeca, un par de guantes, tres fantasmas.

La película danza de dentro a fuera, de fuera a dentro. Cruzando el espejo, Alicia-Coraline y su gato-conejo comparan una y otra vez la realidad real y la fantasía hiper-real. En un ejercicio de análisis literario, la niña de pelo azul mantiene una curiosidad por su propia vida muy poco propia de su edad y del cine infantil al que estamos acostumbrados.


El film es una extraña joya, inquietante en ocasiones. Y la proyección 3D, que suele ser motivo de mejores taquillas pero acostumbrada a películas más digeribles, le otorga un aura de misterio y excepcionalidad más potente incluso.

Coraline fue Caroline primero. Y tuvo que dar algo a cambio de su nombre real. Cosa habitualmente trágica, aquí resulta hermosa. Y Gaiman nos explica cómo la parte más interesante del día es el sueño, y cómo a través de él se puede investigar la vida cotidiana.

Selick firma su obra más libre y por ello más extraña. Fuera de Timburtonismos y Brendanfrasers, el director aborda de lleno el género y la técnica, descartando la perfección y frialdad de Corpse Bride en favor de una manualidad hipótica.


Una película que plantea extrañeza pero nos acaricia con el dedo. Un dedo de aguja de coser que quiere abotonarnos los ojos. Botones negros y brillantes en lugar de ojos cansados de ver lo mismo un día tras otro.







Gracias a Coraline me he dado cuenta que alguna gente a mi alrededor tiene botones en lugar de ojos. Se me acercan sonrientes, como si no ocurriera nada. Y yo disimulo y sorbo mi café.
Botones en lugar de ojos. Fijaos bien.

miércoles, 10 de junio de 2009

Futurama, nueva temporada!!



Matt Groening y David X. Cohen vuelven con 26 episodios de Futurama. Se trata de dos temporadas completas de capítulos de media hora, con el mismo formato de las primeras 4.
Despues de las películas troceadas en forma de 16 capítulos y el éxito de ventas en DVD, Comedy Central y FOX han anunciado los nuevos capítulos de una de las series más adoradas por la comunidad geek.

A estrenar en el 2010 en Comedy Central, Futurama vuelve a sus orígenes y a su tono más cómico, dejando la quinta temporada como un extraño experimento televisivo.

All hail Hypnotoad!!

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Terminator Salvation (McG - 2009)

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El "talk to the hand" de Arnie en T3 dejó bien clara una cosa: la franquicia había muerto tal como la conocíamos. De hecho, hay una tendencia generalizada a no tomar en cuenta Terminator 3. Pero decidieron retomar el camino perdido, en la senda de tantas otras franquicias remakeadas y rebooteadas. Dándole el poder a los maravillosos guionistas Brancato y Ferris, autores de Catwoman y la mencionada Terminator 3, que sí existió.

McG, exótico californiano director de videoclips, hizo un trabajo fresco y macarra, cual videoclip, con Los Ángeles de Charlie. Y lo hizo dos veces. Pero nunca había demostrado su pulso narrativo en una película de género, con sus convenciones, recursos y motivaciones de tono.

Nadie se puede sorprender del desastre. Aunque tengo que admitir que tenía ciertas esperanzas en las escenas de acción, terreno más propio del director rubio.

Es un auténtico desastre narrativo. Sus guionistas demuestran unos grados de ineptitud realmente vergonzosos. Y por si el guión despiezado y blando como la manteca no fuera suficiente, hay errores de raccord, errores de montaje y Cristian Bale actúa como si interpretara al Pato Lucas en Un Día de Furia.

No entiendo como alguien no dijo nada.

- Eh, McG, los macarras aparecen de la nada, no lo encuentras raro?
- Eh, los guionistas, las motos-terminator llevan cambio de marchas y frenos para que las conduzcan humanos?
- Eh, el director artístico, están usando un Pen-drive USB para piratear una red de datos en el año 2018?
- Oigan, alguien me escucha? Porqué Skynet tiene monitores y teclado? es una broma?

Da apurillo.
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Y me reservo los agujeros de guión de la trama principal, que implican situaciones absurdas y repetitivas, completamente ridículas para los estándares de narrativa que marcaron los 2 primeros Terminator de Cameron.
En los foros de la Imdb ya hay medio centenar de threads hablando de ellos...
Un nuevo personaje intenta reemplazar el hueco de guión dejado por un antagonista-protagonista tan poderoso como el T-800 de Arnie. Evidentemente no lo consigue, ni como semi-protagonista, ni como suspense de antagonista. El actor tiene carisma, pero los guionistas le hacen desfilar en traje de payaso subido a una girafa.

La película tiene un presupuesto de 200 millones de dólares. Es una auténtica tragedia. Y por el momento lleva recaudada esa cantidad en todo el mundo, que no es poco, pero resulta más que insuficiente para rentabilizar la película.
Quizá pensaría que se merecen un batacazo en taquilla por las malas elecciones de producción. Pero da igual, culparían a cualquier cosa antes que a ellos mismos. Y repetirán la hazaña. McG ya está preparando Terminator 5. con más bichos, más naves, más todo.
Es sorprendente cómo un presupuesto mastodóntico puede acabar en desastre colectivo de una manera tan miserable. Ni siquiera la insulsa y repetitiva banda sonora de Elfman consigue arrancar un grado de emoción.

Pero hay un pequeño cameo que alegra los corazones. El gobernator hace aparición triunfal en todo su esplendor digital, con un cuerpo terrible y una expresión metálica.
En otra situación, me guardaría la sorpresa del cameo, pero la tragedia es tan grande que quizá sea uno de los pocos alicientes de la película. Y quizá un par de escenas de acción en plano secuencia, haciendo alardes técnicos de las modernidades de las que no pudo disfrutar Cameron.
Lo que tuvo que sudar Carolco y el buen James Cameron para filmar algunas de las secuencias de T2 no está escrito. Fue una superproducción mastodóntica y épica. De aquellas que hacen historia, como la del año pasado con Dark Knight.

Terminator Salvation rezuma desidia y poca intención por parte de los involucrados. Desde unos créditos lamentables y sarnosos al tercer acto reescrito on-set por Jonathan Nolan. El pobre hermano de Cris Nolan se vió involucrado en una re-escritura de rodaje, siguiendo las descabelladas indicaciones de McG. Porque en Hollywood nadie excepto un guionista puede reescribir nada, bajo castigo legal. Y aún así, Nolan no tiene crédito.

Tras el fichaje de Cristian Bale, McG parece que vió la luz y ordenó las primeras reescrituras, hechas a la medida de Bruce Wayne. Y a mitad de rodaje, los blogs y webs de noticias se hacían eco de una pelea entre Bale y McG. Una pelea en el set de rodaje, donde supuestamente Bale enloquecía y armaba un cristo.

Era la segunda vez que agredían a McG en un rodaje. El primero fue Bill Murray con un cabezazo a la cara durante el rodaje de Charlie´s Angels.
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Estoy seguro de que McG es un buen tipo. Se llama Joseph. Joseph McGinty, llamado por su familia y amigos McG desde antes de dedicarse al espectáculo.
El tipo hacía videoclips. Le encargaron unas películas de acción y diversión "over the top" sobre una antigua serie de TV exitosa.
De ahí a dirigir la nueva saga de Terminator con 200 millones de Dólares... no me hago una idea de qué ocurrió.
En el estreno de la película, un McG borracho soltó que Jonathan Nolan había escrito un guión maravilloso y que se sentía orgulloso de formar parte de tal hito cinematográfico.

Pues bien, Terminator Salvation es una de esas barbaridades de Hollywood que ocurren a veces.
Un 33% en Rotten Tomatoes certifica la violación a la que sometió a los críticos especializados, que aún caminan encorvados.
Los espectadores salen con la boca pastosa, llena de tierra. Y unos pocos amantes del cine de acción despendolado y sexualizado salen victoriosos.
Por cierto, sale una niña muda superviviente. Pero es negra, en un ataque de originalidad.

200 millones de dólares.

No entiendo como nadie dijo nada.
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martes, 9 de junio de 2009

Bruce Sterling y la literatura digital

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Bruce Sterling, reconocido autor de ciencia ficción y columnista de Wired, nos brinda 18 puntos mágicos, explicando la problemática de la literatura con el fluir de la tecnología y la cultura en el nuevo siglo.

1. Literature is language-based and national; contemporary society is globalizing and polyglot.

2. Vernacular means of everyday communication — cellphones, social networks, streaming video — are moving into areas where printed text cannot follow.

3. Intellectual property systems failing.

4. Means of book promotion, distribution and retail destabilized.

5. Ink-on-paper manufacturing is an outmoded, toxic industry with steeply rising costs.

6. Core demographic for printed media is aging faster than the general population. Failure of print and newspapers is disenfranching young apprentice writers.

7. Media conglomerates have poor business model; economically rationalized “culture industry” is actively hostile to vital aspects of humane culture.

8. Long tail balkanizes audiences, disrupts means of canon-building and fragments literary reputation.

9. Digital public-domain transforms traditional literary heritage into a huge, cost-free, portable, searchable database, radically transforming the reader’s relationship to belle-lettres.

10. Contemporary literature not confronting issues of general urgency; dominant best-sellers are in former niche genres such as fantasies, romances and teen books.

11. Barriers to publication entry have crashed, enabling huge torrent of subliterary and/or nonliterary textual expression.

12. Algorithms and social media replacing work of editors and publishing houses; network socially-generated texts replacing individually-authored texts.

13. “Convergence culture” obliterating former distinctions between media; books becoming one minor aspect of huge tweet/ blog/ comics/ games / soundtrack/ television / cinema / ancillary-merchandise pro-fan franchises.

14. Unstable computer and cellphone interfaces becoming world’s primary means of cultural access. Compositor systems remake media in their own hybrid creole image.

15. Scholars steeped within the disciplines becoming cross-linked jack-of-all-trades virtual intelligentsia.

16. Academic education system suffering severe bubble-inflation.

17. Polarizing civil cold war is harmful to intellectual honesty.

18. The Gothic fate of poor slain Poetry is the specter at this dwindling feast.